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Territoire à l'étude : Quito

Compétence 1 - Lire l'organisation de Quito, capitale de l'Équateur

État de situation

Capitale de l'Équateur, Quito est la seconde ville en importance au pays avec 1,1 millions d'habitants. Située à 2 800 mètres d'altitude, au cœur des Andes et au centre du pays, la ville est encastrée au fond d'une vallée en forme de cuvette entourée de hautes montagnes. Le climat y est tempéré, mais les écarts de température au cours d'une journée peuvent être importants (5 degrés Celsius le matin, 25 degrés Celcius l'après-midi). Les températures annuelles constantes et les précipitations moyennes de la région permettent surtout l'agriculture fruitière et l'élevage laitier.

Histoire et population
Fondée par les indiens Quitus, Quito devint l'une des capitales de l'empire Inca, jusqu'à l'arrivée des Espagnols qui en firent l'un des chef-lieux de leurs colonies. L'architecture coloniale de son centre historique y est par ailleurs si bien préservée que la ville figure parmi les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le tourisme constitue de fait l'une des activités économiques les plus importantes de cette capitale administrative et industrielle.

La ville compte encore aujourd'hui une population amérindienne importante - les Quechuas sont venus nombreux y chercher du travail - habitant traditionnellement les hauts plateaux environnants. La majorité s'y retrouve toutefois en situation de grande pauvreté, vivant du petit commerce de rue ou de la mendicité. Les populations pauvres se retrouvent massivement dans les ceintures périphériques, souvent à flan de montagne, dans les suburbios (bidonvilles). Aussi, il y a beaucoup d'habitations situées sur les bords des quebradas, qui sont les sillons creusés par les coulées de boue du passé. Ces terrains sont instables et subissent une érosion importante, ce qui rend les habitations précaires.

Un volcan
www.picto.qc.ca
Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : www.picto.qc.ca

À l'ombre du volcan Pichincha
Quito est située sur l'Allée des volcans, une diagonale nord-sud comptant 30 des 55 volcans équatoriens. Quatre volcans surplombent la ville : le Cotopaxi, l'Antizana, le Cayambe et le Pichincha. Guagua Pichincha (du Quechua bébé), le nom donné au cratère actif du volcan, maintient en état d'alerte les Quiténiens depuis son réveil, en 1998. Culminant à une altitude de 4784 mètres, ce volcan de type strato-volcanique crache de façon régulière des gaz et des cendres dans le ciel de Quito. Les dernières grandes éruptions, celles de l'automne 1998 et de l'été 2000, ont laissé sur Quito une couche de cendres causant plus de peur que de mal. La dernière éruption ayant ravagé la ville date de 1660. Cependant, les dégats pourraient être plus importants. Les gaz et les cendres causent beaucoup de problèmes de santé respiratoire. Les habitations peuvent être détruites ou emportées par les coulées de boue. Les zones agricoles sont souvent détruites par les cendres ou les boues.

L'activité volcanique s'accompagne de tremblements de terre généralement faibles, mais qui pourraient être plus puissants. Aussi, parce que les éruptions laissent sur les flans du volcan d'épaisses couches de cendres, leur mélange avec les neiges éternelles ou encore avec des pluies plus abondantes (par exemple lors des épisodes d'El Niño) peuvent causer d'importantes coulées de boue potentiellement dévastatrices.

Les moyens de prévention sont peu nombreux et relèvent de la responsabilité des individus.  Seul un niveau d’alerte vient avertir la population du degré de danger d’éruption volcanique…  par contre, les zones riches, situées dans une zone protégée entre les sillons des coulées de boue antérieures et éloignée des pentes du volcan, ont habituellement suffisamment de voies d’évacuations et de transport au besoin. De plus, les bâtiments sont assez solides pour résister aux tremblements de terre.

Sources : www.quito.gov.ec et le Diccionario Enciclopédico, Éditions Olympia, 1995.

« ALERTE JAUNE : PICHINCHA »
Le El Comercio, un journal de Quito, change de couleur selon le niveau d'alerte :
Vert - Jaune- Rouge


Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : Journal EL COMMERCIO

Sur Quito et L'Équateur

Des cartes

Quito en images
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Quito (habitations en montagne)

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource :© IRD, Métropoles en mouvement, Philippe Cazamajor d'Artois

Quito (centre-ville)

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : © IRD, Métropoles en mouvement, Bernard Lortic

Champs dans les Andes

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : © IRD, Métropoles en mouvement,Thierry Ruf

Le bidonville de Guayaquil

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurource : La terre vue du ciel

Quito (plusieurs images)

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : © IRD, Métropoles en mouvement

L'éruption du Guagua Pichincha

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : © IRD Métropoles en mouvement, Pascal Podwojewski

Les cendres du Guagua Pichincha

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : Institut de géologie

Compétence 2 et 3 - Les risques naturels : conséquences et niveau de développement

Les risques naturels

Consulter Google Actualités, 500 sources d'information mises à jour continuellement. Taper le mot volcan, par exemple.

Les séismes dans le monde… aujourd'hui, en ce moment…

 

Les risques naturels (voir les ressources pédagogiques à la gauche du site)

Dossier sur les volcans

Volcan : introduction aux aléas

Le Guagua Pichincha

Le Guagua Pichincha et Quito

L'éruption du El Reventador (Radio-Canada)

Les pluies torrentielles à Quito (Radio-Canada)

 

 

 

 

La prévention

Quito, prête pour une éruption volcanique? (extrait de "Hoy", journal de Quito)

Des statistiques