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Territoire à l'étude : San Francisco

Compétence 1 -Lire l'organisation de San Francisco, ville de la Côte Ouest des États-Unis

État de situation

Population
Située en Californie, la ville de San Francisco est la deuxième plus grande ville de cet état, après Los Angeles, avec une population de 776 733 habitants. Elle représente 18,8% de la population de la Californie et 2% de celle des États-Unis.

Image satellite de la région de San Francisco
Image satellite de la région de San Francisco
Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : NASA

Situation géographique
Ville au relief très accidenté, San Francisco occupe la péninsule méridionale de la baie de San Francisco. Trois de ses frontières donnent sur la mer: à l'ouest le Pacifique, au nord la Porte d'Or (communément appelée le Golden Gate, un détroit large de 2 km) et à l'est la baie de San Francisco. La côte du Pacifique est inhospitalière, car battue par des vagues et par les vents d'ouest. Cependant, la côte est de la baie ainsi que les plaines et les collines bordières offrent de nombreux sites favorisant l'expansion agricole et urbaine. Ainsi, la petite plaine qui borde la pointe sud de la baie et se prolonge vers le sud jusqu'à San Jose est devenue, sous l'influence de l'université Stanford, la plus grande concentration américaine de firmes d'électronique et d'informatique; c'est la célèbre Silicon Valley. Plusieurs ponts autoroutiers relient les différentes parties de la ville, tel que le Golden Gate, qui relie San Francisco à Sausalito. Ce pont fut en son temps (1935) le plus grand pont suspendu du monde.

Caractéristiques du climat
La baie de San Francisco est sous l'influence d'un microclimat océanique tempéré. Les saisons y sont peu marquées, mais les différences de températures durant la journée et même d'une ville à l'autre peuvent être très importantes.

Un tramway à San Francisco
Un tramway à San Francisco
Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : BIPS

Caractéristique du territoire
Avec un tel climat, la baie de San Francisco bénéficie d'une faune et d'une flore très diversifiées et riches en couleurs. Si la nature est restée si belle malgré une urbanisation importante, c'est que depuis toujours les San Franciscains sont soucieux de leur environnement. D'ailleurs, c'est ici que les premières organisations écologiques sont nées, en incitant d'autres à venir s'y installer. San Francisco est ainsi devenue ainsi une " capitale écologique".

Le Golden Gate, le fameux pont de San Francisco
www.picto.qc.ca
Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : www.picto.qc.ca

La faille de San Andreas
San Francisco est située à la limite entre la plaque tectonique du Pacifique et la plaque américaine qui se déplacent horizontalement en glissant l'une contre l'autre. La faille de San Andreas, frontière active entre ces deux plaques, parcourt la Californie, soumettant la baie de San Francisco à des tremblements de terre. Deux événements sismiques du XXe siècle ont cruellement rappelé aux habitants de San Francisco la réalité particulière du site de la ville. Le séisme du 18 avril 1906 et l'incendie causé par la rupture des canalisations de gaz détruisent la ville. On la reconstruit en matériaux incombustibles, mais sans prendre les précautions antisismiques indispensables. La faille de San Andreas s'est manifestée à nouveau en 1989, causant des dégâts matériels importants. Les sismologues prédisent un séisme de grande ampleur avant 2020.

Sur les États-Unis

Des cartes

San Francisco en images
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San Francisco (panoramique)

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : Banque d'images BIPS

San Francisco (Golden gate)

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : Banque d'images BIPS

San Francisco (étalement urbain)

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : Banque d'images BIPS

Faille de San Andreas

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : La terre vue du ciel

Tremblement de terre de 1906

Matériel graphique ne pouvant être reproduits sans en demander les droits à l'auteurSource : Musée virtuel de San Francisco

San Francisco

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

San Francisco

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

Bay Bridge

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

Watsonville

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

Oakland, la route 880

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

Montagnes de Santa Cruz

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : U.S. Geological Survey

La baie de San Francisco

Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : NASA

Compétence 2 et 3 - Les risques naturels : conséquences et niveau de développement

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Matériel graphique faisant parti du domaine publicSource : http://eqhazmaps.usgs.gov/

Les risques naturels

Consulter Google Actualités, 500 sources d'information mises à jour continuellement. Taper le mot tremblement de terre, par exemple.

Les séismes dans le monde… aujourd'hui, en ce moment…

 

Site de Pierre-André Bourque, du Département de Géologie et de Génie géologique de l'Université Laval

Article Tremblement de terre sur Wikipédia

Dossier À l'écoute des tremblements de terre dans les Archives de Radio-Canada

Le séismographe en direct de l'Université Laval (des 12 dernières heures)!

Relevé sismique en temps réel du CÉGEP de Jonquière et dossier sur les tremblements de terre

Les risques naturels (voir les ressources pédagogiques à la gauche du site)

Histoire : 1906, San Francisco en ruines

La prévention

Des statistiques